Archivo de la categoría: NOTICIAS

Boletín synbioMX – Abril 2017

Resumen de las novedades y temas de conversación en la comunidad synbioMX.

Comienza TECNOx 2.0

La competencia científica de Latinoamérica TECNOx 2.0 tendrá lugar en Guadalajara, Jalisco, desde el 17 al 21 de abril. Equipos procedentes de diferentes países latinoamericanos mostrarán sus proyectos científicos y competirán por premios en diferentes categorías, entre las que se incluyen salud, energía, impacto social y comunicación de la ciencia.  Sigue a la competencia TECNOx 2.0 en Facebook.

Gene Garage organiza panel de innovación en Jalisco

La comunidad de Gene Garage organiza un panel de innovación este 20 de abril a las 19:00. Contarán con la asistencia de líderes de organizaciones promotoras de la innovación jalicienses, así como de la Secretería de Innovación, Ciencia y Tecnología de Jalisco. La cita es en el bar Barbossa. No olvides registrarte. Sigue a Gene Garage en Facebook.

Curso de introducción a R en bioinformática en Monterrey

La facultad de ciencias biológicas de la UANL organiza un curso sabatino introductorio de R para bioinformática. El curso tendrá lugar en cuatro sesiones de cinco horas (6, 13, 20 y 27 de mayo de 12:00 a 17:00). Regístrate en la coordinación de educación continua de la facultad.

Boletín synbioMX – Junio 2015

Un resumen de las novedades y temas de conversación en la comunidad synbioMX.

Congreso de la Sociedad Mexicana de Biotecnología y Bioingeniería

Del 21 al 26 de Junio tendrá lugar el XVI Congreso Nacional de Biotecnología y Bioingeniería en la que habrán 10 conferencias plenarias, 12 simposia, así como sesiones de trabajos libres tanto en póster como en presentaciones orales. Simultáneamente al congreso tendrán lugar también la tercera reunión de los integrantes del programa Biotechnologies to Valorise the Regional Food Biodiversity in Latin America y el 1st International Symposium on Metabolomics in Mexico.

Programa de laboratorios de iGEM

La fundación iGEM tiene un programa al que pueden suscribirse los laboratorios que quieran hacer o que ya hagan biología sintética basada en partes estándares. Por una cuota anual de 500 USD (precio actual), los laboratorios registrados tienen acceso a una distribución anual de DNA con más de 1,000 BioBricks, muestras de biopartes por pedido, hosting de una web para el laboratorio, entre otros beneficios.

Convocatoria CIBIOGEM

La Comisión Intersecretarial de Bioseguridad de los Organismos Genéticamente Modificados (CIBIOGEM) ha abierto una convocatoria para proyectos científicos que puedan cumplir con tres demandas específicas: 1) generación de novo de elementos genéticos para investigación, desarrollo tecnológico y uso comercial que permitan resolver las limitaciones en México relacionadas con el pago de regalías por derechos de propiedad extranjera a cargo, 2) desarrollo de cultivos GM con relevancia económica o que puedan generar un nuevo mercado, y 3) creación y/o evaluación de materiales de maíz genéticamente modificados que muestren un fenotipo de menor acumulación de micotoxinas.

Competencia TECNOx

Recientemente, Alejandro Nadra e Igancio Sánchez, ambos de la Universidad de Buenos Aires, nos dieron a conocer una competencia que estarán organizando en su universidad y que estará dirigido a grupos de investigación interdisciplinarios en “biología sintética, robótica/software, impresión 3D y nanotecnología”. Se trata de la competencia TECNOx y actualmente está en fase inicial, en la que los interesados llenan un formulario para ponerse en contacto con los organizadores.

Cápsula biotecnológica: memoria análoga en poblaciones de bacterias

Este Noviembre fue publicado en la revista Science un artículo por Fahim Farzadfard y Timothy K. Lu (MIT) en la que los investigadores reportan cómo hicieron para grabar información análoga en el genoma de una población de bacterias. Este desarrollo tiene el potencial de ser aplicado y extendido en múltiples áreas de las ciencias biológicas y como fuente de ssDNA para nanotecnología.

Esta “grabadora genómica” puede escribir y reescribir la información proveniente de un estímulo externo a una escala de días (los experimentos tuvieron lugar en un lapso e 12 días) y se basa en la actividad de la recombinasa Beta del bacteriófago lambda y en la actividad de los retrones.

Retrones y msDNA

Ya se había demostrado que la recombinasa Beta puede insertar oligonucleótidos sintéticos (ssDNA o DNA de una sola hebra) en sitios genómicos específicos. Pero, ¿qué tal si fuera posible utilizar alguno de los ssDNA que son producidos dentro de la misma célula? Y todavía más interesante, ¿qué tal si se pudiera regular la producción de un ssDNA en específico y usarlo para insertarlo con la recombinasa Beta en una región genómica de nuestro interés? Una fuente potencial para este ssDNA son los retrones.

Los retrones son secuencias codifican para un tipo de transcriptasa reversa (RT) y dos secuencias conocidas como msdmsr. Estos elementos genéticos se encuentran ampliamente distribuidos entre las bacterias y están asociados a DNA fágico. La RT de los retrones es capaz de producir una clase especial de híbrido ssDNA-RNA conocido como msDNA (multicopy single-stranded DNA).

El mecanismo por el que se produce msDNA inicia con la transcripción de un mRNA a partir del locus completo del retrón, el cual incluye a las secuencias msd msr, además de dos secuencias de repeticiones invertidas que flanquean a la región msd-msr que están involucradas en el plegamiento del mRNA. Una vez que el transcrito se encuentra en la conformación secundaria adecuada, la región msr le sirve a la enzima RT como primer y la región msd como templado.

En especifico, la RT cataliza un enlace no-típico 2′-5′ entre un residuo de guanosina del mRNA y la cadena naciente de cDNA. La reacción se detiene antes de llegar al término del mRNA, dando como resultado un conjugado de ssDNA y RNA.

Grabando y leyendo información en poblaciones de bacterias

Farzadfard y Lu demostraron que es posible modificar la secuencia msd de los retrones de tal manera que el msDNA producido puede tener una secuencia arbitraria para insertarse por recombinación a una región de nuestro interés en el genoma de una bacteria. En sus experimentos, los investigadores usaron a la bacteria modeo Escherichia coli DH5-alfa y eligieron los loci correspondientes a los genes marcadores kanR y galK.

Los investigadores hicieron varios experimentos en los que pusieron la expresión de la recombinasa Beta y el retrón artificial bajo el control de diferentes inputs externos (luz o inductores químicos). También usaron diferentes topologías de circuitos genéticos que tienen como output la represión o producción de kanR  (para uno de sus experimentos también utilizaron galK, pero nos referiremos solamente a kanR como ejemplo).

En principio, el número de eventos de recombinación en una población de bacterias deberá ser proporcional a la concentración del input externo y el tiempo de exposición. Estos eventos de recombinación pueden ser medidos como el número de colonias que expresan el gen marcador kanR. Y notablemente, es posible revertir estos eventos usando un msd diferente. Es decir, es posible grabar y reescribir la información codificada en el genoma de las bacterias de una población.

En su publicación, los investigadores presentan datos sobre la relación que existe entre la frecuencia de recombinación (el número de células resistentes a kanamicina divida porel número de células viables) y la concentración y el tiempo de exposición al input externo. Consecuentemente, llamaron a esta estrategia SCRIBE, que por sus siglas en Inglés quiere decirgrabadoras celulares sintéticas que integran eventos celulares”.

Abriendo nuevos horizontes

En su publicación y en una entrevista publicada en MIT News, los autores mencionan aplicaciones para biosensores intracelulares (utilizando promotores asociados a eventos elulres nativos) y de otros estímulos externos (contaminantes o marcadores biológicos de relevancia clínica, por ejemplo), para evolución dirigida (usando RTs y RNA polimerasas susceptibles a errores) y, en general, como una fuente de ssDNA para aplicaciones en nanotecnología.

Sin embargo, hacen también notar que la grabación y lectura de información ocurre a nivel poblacional y no a nivel de una sola célula, y que otras recombinasas sitio-específicas pudieran también ser usadas si tuvieran una tasa de recombinación intermedia como la de SCRIBE (10-4 eventos por generación) y que se necesita investigar más el mecanismo por el cual el msDNA es recombinado dentro del DNA genómico.

Congreso de Biotecnología Quorum 2015

La cuarta edición del Congreso de Biotecnología Quorum organizado por el ITESM Campus Querétaro tendrá lugar el 23 y 24 de enero del 2015. El congreso busca promover proyectos de relevancia y actualidad en biotecnología a través de ponencias, talleres y visitas, vinculando a organizaciones y empresas con alumnos, profesores e investigadores.

Entre los ponentes confirmados hasta ahora están el Dr. Gabriel Betanzos Cabrera (UAEH), el Dr. Marco Antonio Rito Palomares (ITESM), la Dra. Sandra Elizabeth Soria Suárez, el Dr. Eleazar Máximo Escamilla Silva (Instituto Tecnológico de Celaya), el Dr. Enrique Hernández Lemus (INMEGEN), el Ing. Fernando López Sansalvador (Grupo Transforma Ambiental) y el Dr. Agustín López Munguía (UNAM).  Entre los temas que se cubrirán están biotecnología alimentaria, bioprocesos, biocombustibles, energías limpias y biología de sistemas aplicada en cáncer. Consulta aquí el programa oficial.

El equipo organizador nos comunica además que tienen algunas promociones: “por cada catorce boletos comprados el comité organizador te regala el quinceavo. Además, el precio del boleto es de $350.00 MXN de aquí al 31 de Diciembre. A partir del 1ro de Enero, este subirá hasta $400.00 MXN. Por último, si los grupos hacen el depósito de la mitad de su pago antes del 1ro de Diciembre se les apartarán sus lugares en el taller o la visita que deseen“. (Haz click aquí para hacer tu registro al congreso).

Finalmente, hacen una invitación a los seguidores de la RNBS: “están más que invitados a participar en el Congreso Quorum, esperamos contar con su presencia. No se pierdan está excelente oportunidad donde además de aprendizajes significativos, tendrán la oportunidad de ampliar su red de contactos“.

Boletín SynBioMx Noviembre 2014

1. El COP-MOP y la Red Latinoamericana de Biología Sintética – En el Giant Jamboree del iGEM, la Dra. María Mercedes Roca hizo una invitación a los equipos latinoamericanos para buscar los medios para organizar una Red Latinoamericana de Biología Sintética y para participar activamente en temas de regulación en biotecnología y biología sintética, pues la conferencia de los partidiarios de la Convención sobre la Biodiversidad y del Protocolo de Cartagena (COP-MOP) tendrá lugar en México en el 2016.

2. Invitación para la RNBS – La RNBS estableció contacto con la Dra. Roca y ella nos comenta que hace falta una definición de biología sintética y nos invita a planear actividades y eventos relacionados con biología sintética que coincidan con el COP-MOP. También invita a que se forme un grupo internacional del a sociedad civil que represente a la juventud en el mismo evento.

3. Curso Práctico “Synthetic Biology in Action” – El curso práctico “Synthetic Biology in Action” tendrá lugar en Heidelberg, Alemania, del 8 al 20 de Junio del 2015. El curso está dirigido a estudiantes de doctorado e investigadores en las etapas tempranas de su postdoc que están buscando iniciarse en Biología Sintética. La fecha límite de aplicación es el Jueves 12 de Marzo del 2015. Para más detalles, consulta: http://www.embl.de/training/events/2015/SYN15-01/index.html

4. International Synthetic and Systems biology Summer School (SSBSS) – La escuela de verano internacional de biología sintética y de sistemas tendrá lugar del 5 al 9 de Julio del 2015 en Italia. El curso está dirigido a estudiantes de doctorado, investigadores en las etapas tempranas de su carrera y líderes industriales. La fecha límite para aplicaciones de estudiantes es el 15 de Febrero del 2015. Consulta esta y otras fechas límites en: http://www.taosciences.it/ssbss2015/

5. Lista de cursos y posgrados en SynBio. Si tienes interés en hacer un posgrado o tomar un curso en Biología Sintética, aquí te presentamos algunas opciones que están disponibles. La lista no es exhaustiva y la elaboramos con fines de informar solamente. Iremos extendiendo esta lista conforme más información llegue a nosotros:

1. University of Oxford 

2.SYNBERC 

3.MIT 

4.SYNBIOBETA

5. Genopole

6. Imperial College

7.Edinburgh

8. Newcastle

9. ESBS Strasbourg 

10. University College London 

Seminarios CIBIOGEM Noviembre 2014

A lo largo de este mes de Noviembre la CIBIOGEM organizará algunas pláticas dentro del marco de sus “Seminarios en Biotecnología y Bioseguridad”; para participar en su transmisión en línea es necesario escribir al correo de información de la CIBIOGEM. A continuación presentamos las fechas y los temas:

14 de Noviembre, 10 a 12 horas (hora Cd. de México)
“Agro-infiltración (expresión transitoria por transformación de Agrobacterium)”, presentado por la Dra. Rocío I. Díaz de la Garza, Tecnológico de Monterrey.

18 de Noviembre, 10 a 12 horas (hora Cd. de México)
“Transgénicos: éxitos por encima del mito”, presentado por el Dr. José Miguel Mulet, Universitat Politècnica de València.

28 de Noviembre, 10 a 12 horas (hora Cd. de México)
“Mejoramiento Genético Inverso”, presentado por: Dr. Yuri Peña, ECOSUR-Campeche.

Café y genómica

Recientemente en la revista Science se publicó un manuscrito de un grupo de investigadores de diferentes países en el que se reporta la secuenciación de un borrador de alta calidad del genoma de una especie de café, Coffea canephora.

Los investigadores utilizaron diferentes plataformas para la secuenciación: Roche 454, secuenciación Sanger y también Illumina y lograron secuenciar 80% de los 710 Mb del genoma de la planta.

El análisis comparativo de los genes anotados (se utilizaron secuencias inferidas de proteínas procedentes de café, vid, tomate y Arabidopsis para esta comparación) resultó en el descubrimiento de que la mayor parte de los términos de ontología génica que están enriquecidos en las secuencias del café pertenecen a dos grupos funcionales: respuesta defensiva y procesos metabólicos. En este último grupo de secuencias se encuentran, notoriamente, las enzimas relacionadas con la producción de metabolitos secundarios, entre los que destacan las N-metiltransferasas (NMTs) que están involucradas en la biosíntesis la cafeína.

Los autores descubrieron también que las NMTs relacionadas con la biosíntesis de la cafeína en la planta del café -las cuales pertenecen a la familia de genes ORTHOMCL170- son específicas al linaje de dicha planta, luego de compararlos contra los genes de la familia ORTHOMCL170 que se encuentran en el cacao y Camellia sinensis, es decir, otras plantas que también sintetizan cafeína.

Este descubrimiento sugiere que la síntesis de cafeína se ha originado al menos dos veces en el transcurso de la evolución. Los resultados de sus análisis de microsintenia y de las pruebas de selección positiva dan más fuerza a la tesis de que la biosíntesis de cafeína en planta de café evolucionó de manera convergente, es decir, independiente a otros linajes.

Según una encuesta de CareerBuilder y DunkinDonuts, los científicos son los profesionales que reportan con más frecuencia necesitar café en sus días de trabajo. Aunque podemos estar en desacuerdo con que los resultados de la estrategia de marketing de estas compañías, para el grupo de investigadores involucrados en la secuenciación del genoma de Coffea canephora, el café probablemente sí era lo de todos los días.

Perfil emprendedor: Agro&Biotecnia

El desarrollo de FungiFree® es un ejemplo interesante de cómo las instituciones académicas y gubernamentales, junto con emprendedores y profesionales de diversas áreas, pueden hacer sinergia para llevar a una idea desde la mesa del laboratorio hasta el mercado. Esta fórmula puede y debe repetirse en otros laboratorios de las instituciones mexicanas para fortalecer a la economía nacional.

Este 2014 fueron anunciados los ganadores de los premios Innovadores de América en los que fueron reconocidos innovadores latinoamericanos por sus contribuciones en las áreas “del desarrollo social, empresarial, cultural y científico”.

Entre estos innovadores está el Dr. Enrique Galindo Fentanes, investigador de la UNAM y cofundador de la compañía Agro&Biotecnia, quien es reconocido ahora no solamente por su labor académica, sino también por su labor de empresario: él es el ganador de la categoría Empresa e Industria por el desarrollo de FungiFree®, un agente de control biológico para la antracnosis y otras enfermedades en diversos cultivos.

Del laboratorio a los campos de Sinaloa

La antracnosis es una enfermedad causada por el hongo Colletotrichum gloeosporioides. Este hongo prolifera en ambientes húmedos y cálidos, y afecta a frutos como el mango, el plátano, la papaya, el aguacate y los cítricos; se caracteriza por producir manchas oscuras que deterioran la calidad del producto y aceleran su descomposición. El hongo puede encontrar las condiciones ambientales adecuadas para crecer durante las temporadas muy húmedas en el campo o durante los procesos de post-cosecha, especialmente durante la transportación por vía marítima.

El Rodeo Fruit, una compañía basada en el estado de Sinaloa y que exporta a los Estados Unidos de América, Europa y Japón, ha tenido la experiencia de tener cargamentos rechazados en los puertos a los que exportan debido a la presencia de antracnosis luego de malas temporadas.

Los productos de inferior calidad difícilmente entran al mercado internacional y representan pérdidas considerables para los productores (hasta 50% de la producción de los huertos), además de que afectan la confianza de los clientes internacionales existentes. Ante esta situación, los productores tienen la opción de recurrir a pesticidas como algunas sales de cobre, Benomyl y otros fungicidas; sin embargo, debido al impacto ambiental y a la salud pública, así como al desarrollo de plagas resistentes, ocasionados por el uso extensivo de agroquímicos, varios países han establecido límites máximos de residualidad (maximum limits of residuality) de los agroquímicos presentes en los productos que son importados. El Dr. Galindo Fentanes y sus colaboradores (entre los que se encuentra representada la compañía El Rodeo Fruit) comentan al respecto de los límites máximos de residualidad en una publicación del Electronic Journal of Biotechnology, “si esos límites son sobrepasados, los cargamentos pueden ser rechazados e incinerados”.

Una alternativa para disminuir el uso de agentes químicos en agricultura son los agentes de control biológico (ACBs). A finales de los noventas, el Dr. Enrique Galindo Fentanes y el Dr. Leobardo Serrano Carreón junto con un grupo de investigadores de la UNAM y, a partir del 2000, del CIAD (Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo, A.C.) trabajaban en el desarrollo de un nuevo ACB para combatir la antracnosis del mango.

En breve, los investigadores aislaron diferentes bacterias y levaduras que habitan normalmente en las hojas del mango; obtuvieron alrededor de 200 aislados diferentes. Luego, pusieron a competir a cada uno de estos aislados contra el hongo causante de la antracnosis del mango: aquellos aislados que inhibieron el crecimiento del hongo en mayor grado fueron seleccionados como candidatos para ser agentes de control biológico. Entre estos aislados se encontraba un bacilo que, luego de caracterizarlo, resultó ser Bacillus subtilis 83. Pero el trabajo apenas comenzaba y, con el apoyo económico del CONACyT, SAGARPA y de la UNAM, siguieron algunos años de pruebas escalamiento y de campo y de modificaciones a la formulación, la cual pasó de ser líquida a ser sólida.

Fue en Diciembre del 2005 cuando la revista mensual Claridades Agropecuarias publicó un artículo escrito por el Dr. Galindo y sus colaboradores; esta revista está dirigida a profesionales de los agronegocios y esto les permitió a los investigadores hacer contacto con la compañía El Rodeo Fruit e iniciar pruebas a una escala todavía mayor en Sinaloa, los cuales tuvieron resultados muy prometedores entre los productores, quienes vieron cómo sus mangos crecían “chapeados” cuando utilizaban el desarrollo del grupo de los doctores Galindo Fentanes y Serrano Carreón.

Del laboratorio a los negocios: la compañía Agro&Biotecnia

 “[nos enfrentamos a] una disyuntiva, porque sabíamos que teníamos un buen producto pero al no tener éxito para colocarlo, las opciones eran seguir tratando de transferir la tecnología a una empresa que apareciera en el futuro, archivar el conocimiento en un cajón o formar una empresa, entonces decidimos irnos por esta última vía”.

-Dr. Enrique Galindo Fentanes

Sin embargo, para que el producto desarrollado por los investigadores entrara a competir en el mercado se necesitaba pericia en un área que, aunque no es totalmente extraña, sí es diferente a lo que un científico hace en su labor cotidiana: los negocios.

El primer reto fueron las cuestiones de propiedad intelectual (IP) y el licenciamiento de la tecnología, o en pocas palabras, ¿quién se dedicaría a aplicar la tecnología y bajo qué términos se manejarían las ganancias?

Los investigadores decidieron asesorarse con la oficina de transferencia de tecnología del Instituto de Biotecnología del  UNAM y, luego de aplicar para una patente bajo el PCT en 2006, comenzaron a promocionar el licenciamiento de la tecnología entre las empresas nacionales sin mucho éxito. La opción que quedaba para los investigadores -si querían llevar al mercado su producto- era fundar una empresa. El Dr. Galindo Fentanes expresó para una nota de la Coordinación de Comunicación y Divulgación de la Academia Mexicana de Ciencias:  “[nos enfrentamos a] una disyuntiva, porque sabíamos que teníamos un buen producto pero al no tener éxito para colocarlo, las opciones eran seguir tratando de transferir la tecnología a una empresa que apareciera en el futuro, archivar el conocimiento en un cajón o formar una empresa, entonces decidimos irnos por esta última vía”.

Agro&Biotecnia S de RL MI fue fundada en el 2008 y obtuvo el licenciamiento de la patente luego de tres años de negociaciones con la UNAM, con la que se acordó la manera de distribuir las ganancias por el desarrollo de sus investigadores. La compañía terminó su período de incubación en el Centro Morelense de Innovación y Transferencia Tecnológica (CeMITT) en el 2010 y en el 2011 consiguió el registro de FungiFree AB® ante SAGARPA y COFEPRIS. Posteriormente, la compañía inició una alianza estratégica con FMC Agroquímica de México, que es una compañía con amplia experiencia en la comercialización de agroquímicos en México.

FMC ha integrado a FungiFree AB® dentro de su línea para productos orgánicos Grow Organic y el producto fue lanzado oficialmente en la Expo Agroalimentaria 2012 en Irapuato, Guanajuato, luego de doce años de investigación y desarrollo.

Perspectivas

El desarrollo de FungiFree® es un ejemplo interesante de cómo las instituciones académicas y gubernamentales, junto con emprendedores y profesionales de diversas áreas, pueden hacer sinergia para llevar a una idea desde la mesa del laboratorio hasta el mercado. Esta fórmula puede y debe repetirse en otros laboratorios de las instituciones mexicanas para fortalecer a la economía nacional con nuevos productos, nuevos nichos y oportunidades de mercado, trabajos para profesionales de diferentes disciplinas, y generación de capital humano altamente especializado.

Actualmente FungiFree® es aplicado para controlar la antracnosis de mango, papaya, aguacate y cítricos y también ha sido aplicado para el control de la cenicilla polvorienta, extendiendo su aplicación a quince cultivos; además, el producto ha sido reconocido como uno de los avances más importantes de la biotecnología del 2012 por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura. Mientras tanto, la compañía Agro&Biotecnia se mantiene activa y continúa desarrollando nuevos productos para tratar otras enfermedades de las plantas.

CINVESTAV busca jóvenes talento en Biología Sintética

[Buscamos] jóvenes investigadores automotivados, emprendedores, líderes e innovadores […] La idea es que aquí les vamos a dar la guía y los medios necesarios para que exploten al máximo sus potenciales.

Dr. Agustino Martínez Antonio

El laboratorio de Biología Sintética y Biosistemas es uno de lo pioneros en el área en México. Es liderado por el Dr. Agustino Martínez Antonio y actualmente cuenta con cinco posdocs, tres alumnos de doctorado, tres de maestría y cinco de licenciatura, todos con diferentes formaciones: ingenieros bioquímicos, biotecnólogos, electrónicos y químicos, así como biólogos y químicos. Dos tercios del grupo trabajan como experimentalistas y el tercio restante en biología computacional. Entre sus modelos de estudio están: bacterias (incluyendo cianobacterias), levaduras, musgos, algas y plantas.

Los talentos de los miembros de este grupo convergen en dos líneas de investigación principales: ingeniería metabóilca y la ingeniería de circuitos genéticos y redes de regulación. El Dr. Martínez Antonio nos comenta: “Un área de mucho crecimiento reciente en el lab es la Ingeniería metabólica; tenemos una serie de circuitos genéticos para producir una serie de compuestos de interés biotecnológico, ademas tenemos convenios de desarrollos tecnológico con 3 PYMES mexicanas, estamos preparando 2 patentes. El área con mas tiempo en el lab es la biología computacional, de donde tenemos la mayoría de las publicaciones […], en especial nos enfocamos al estudio de la estructura, función y evolución de las redes de regulación genética, principalmente en bacterias.”

Además, desde hace cuatro años, el laboratorio del Dr. Agustino Martínez Antonio ha organizado un taller de verano en Biología Sintética que, de acuerdo a la convocatoria del 2013, tiene entre sus objetivos “reunir a un grupo de estudiantes excepcionales de diferentes áreas: químico-biológicas, físico-matemáticas, computación-informática, ingenierías, administración de negocios y gestión empresarial”. En la edición del 2012 de la competencia iGEM, algunos de los participantes del taller formaron parte del equipo CINVESTAV-IPN-UNAM, el cual obtuvo los premios al mejor acercamiento experimental, mejor BioBrick por bioingeniería y mejores prácticas humanas.

Programa Jóvenes Talentos en Biología Sintética

Este 2014, el laboratorio de Biología Sintética y Biosistemas ha lanzado el Programa de Jóvenes Talento en Biología Sintética, en el que se busca atraer a jóvenes líderes en Biología Sintética para realizar un proyecto en un periodo de entre ocho y doce meses como parte de tesis de licenciatura o preparación a posgrado.

“[Buscamos] jóvenes investigadores automotivados, emprendedores, líderes e innovadores. Con estas cualidades deben tener ya experiencia en la propuesta y desarrollo de proyectos. También deben ser tenaces y tolerantes al fracaso. La idea es que aquí les vamos a dar la guía y los medios necesarios para que exploten al máximo sus potenciales”, nos comenta el Dr. Martínez Antonio.

La convocatoria va dirigida a los estudiantes que al momento de su aceptación hayan concluido sus créditos de licenciatura o ingeniería en ciencias biológicas, computacionales o físico matemáticas. A los seleccionados se les otorgará una beca de manutención mensual, entre otros beneficios. Las deadlines de entrega de documentos para la convocatoria son: Agosto 11, 2014 (para los que inician en Septiembre 2014) y Diciembre 1, 2014 (para los que inician en Enero 2015). Aquí se encuentra la convocatoria con más detalles sobre requisitos y fechas.

 

 

Perspectivas para la Biología Sintética

En el periodo que va de Abril del 2011 a Junio del 2012 tuvieron lugar tres simposios sobre biología sintética en los que participaron seis organizaciones académicas de Estados Unidos, Reino Unido y China. Durante los simposios, se abordó la situación actual de la biología sintética y la postura de organizaciones y del gobierno de dichos países, así como los retos, oportunidades y los planes para el desarrollo del área.

Estos tres países se encuentran entre los líderes de la avanzada de la biología sintética en la academia y la industria y las medidas tomadas por ellos pueden servir de modelo para que otros países y organizaciones internacionales aumenten su competitividad.

Recomendamos leer el sumario completo del simposio. A continuación presentamos algunos puntos destacados que se comentaron en él (hay que seguir la advertencia que hacen los autores del reporte de que las aseveraciones hechas no necesariamente representan la opinión de todos los participantes del simposio, los organizadores y las Academias Nacionales de Estados Unidos):

  • La biología sintética es una nueva manera de abordar al estudio de la biología en la que convergen otras disciplinas, especialmente la ingeniería, las ciencias computacionales y las tecnologías de la información. Se distingue de los abordajes a la biología tradicionales por su énfasis en la simplificación y la abstracción.
  • Retos y oportunidades:

    1. Existen grandes retos técnicos para la biología sintética: la gran complejidad e impredecibilidad de los sistemas biológicos, la fidelidad de operación de las partes biológicas y estándares para medición.
    2. Los beneficios inmediatos de la investigación biología sintética están en las herramientas aportadas a la investigación básica.
    3. La industria se ha mostrado dispuesta a invertir en bioproductos modificados y la manufactura biológica. Se estima que en Estados Unidos las ganancias de los productos biológicos alcanzó los 300 mil millones de dólares en el 2010.
    4. A pesar de los retos, hay expectativas positivas a 5, 10 y 20-30 años. Destaca el impacto que se espera en la producción de químicos.
    5. Debido al ritmo acelerado de avance, los marcos regulatorios pueden quedar obsoletos; un acercamiento temprano con entidades regulatorias es recomendado.
    6. Existen grandes retos para la propiedad intelectual y el balance entre los efectos positivos y negativos del sistema de patentes. En el reporte del simposio, se ofrecen diferentes alternativas como solución.
    7. Se debe continuar el acercamiento al público, recibir su opinión y mantener la discusión sobre temas éticos y de bioseguridad.
  • Caminos a tomar:

    1. China se ha propuesto objetivos estratégicos para la biología sintética a 5, 10 y 20 años. En los objetivos se menciona la creación de bases de datos y herramientas de diseño para partes biológicas, se hace énfasis en la producción de químicos, biomateriales, fármacos, partes para plantas, fijación de nitrógeno y eventualmente aplicaciones clínicas.
    2. La inversión en biología sintética alcanza los 260 millones de yuanes por año en China y en Estados Unidos alcanza los 140 millones de dólares por año. Reino Unido se dispone a invertir 56 millones de libras de fondos públicos.
    3. Según Jetta Wong, parte del staff del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Casa de Representantes de Estados Unidos, luego del reporte Una Nueva Biología para el Siglo XXI, la Casa de Representantes incluyó provisiones referentes a biología sintética en el Acta de Competencia de la Manufactura.
    4. La OCDE se ha involucrado activamente en la discusión del potencial económico de la biología sintética. Destaca su Simposio sobre las Oportunidades y Retos en el Campo Emergente de la Biología Sintética de Julio del 2009, en el que se habló, entre otros asuntos, de la innovación en biología sintética, inversión, necesidades de la industria y la academia, governanza y participación pública.